Čínská společnost Zhejiang Geely Holding Group zvažuje investovat nejméně 1,5 miliardy liber (42,7 miliardy korun) do oživení věhlasné britské automobilové značky Lotus. S odvoláním na informované zdroje to uvedla agentura Bloomberg. Značka Lotus se objevila mimo jiné ve filmech s britským agentem Jamesem Bondem.

Geely, která ovládá také automobilku Volvo Car, podle zdrojů plánuje mimo jiné v Británii výrobní závod a vývojové centrum. Jedná také o zvýšení svého 51procentního podílu v Lotusu se svým malajsijským partnerem Etika Automotive, který vlastní zbývající akcie.

Geely získala podíl v Lotusu od malajsijské automobilky Proton Holding loni, kdy rovněž koupila necelou polovinu v Protonu. Po akvizici zakladatel firmy Li Šu-fu uvedl, že prioritou bude učinit Proton a Lotus ziskovými, udržet jejich růst a využít nové technologické trendy elektrifikace a umělé inteligence. Řekl také, že zváží výrobu sportovních vozů Lotus v Číně.

Investiční plán je součástí Liovy velké vize, v rámci které chce učinit z Geely konkurenta automobilovým gigantům Toyota Motor a Volkswagen. Geely koupila v roce 2010 švédskou Volvo a vynaložila více než 11 miliard dolarů (dnes téměř 243 miliard korun) za modernizaci jeho továren a oživení švédské značky. V únoru se Li stal největším akcionářem německé automobilky Daimler s podílem téměř deset procent.

První fáze oživení má zahrnovat rozšíření závodu Lotusu v Hethelu a zaměstnání 200 techniků. V další fázi chce Geely zřídit v Británii druhou továrnu a otevřít nové konstrukční a inovační centrum. Čínská automobilka doufá, že učiní z Lotusu luxusní značku, která bude konkurovat značkám Porsche a Ferrari.

Proton získal Lotus v roce 1996 za 51 milionů liber. Automobilka se však dostala pod vedením Protonu do problémů. Za prvních sedm měsíců letošního roku prodala podle údajů o registracích aut společnosti SMMT na domácím trhu jen 145 vozů a prodej jí klesl o 25 procent.

Související