Na zvlněných pláních asi 50 kilometrů od Marrákeše bývá obvykle slyšet jen svist větru, který převaluje písek mezi nízkými kopci. Teď ho ale přehlušuje řev vytočeného motoru auta, za nímž stoupá oblak prachu jako pára za lokomotivou. Německý tým X-raid vyrazil do Maroka, aby se tady připravil na další ročník nejslavnějšího závodu světa − rallye Dakar. Začíná sice až v lednu příštího roku, ale jezdci, navigátoři i mechanici už nyní testují závodní speciály Mini John Cooper Works Rallye, s nimiž vyrazí do boje.

X-raid patří mezi velké týmy. Ve své flotile má celkem osm vozů Mini, do marocké pouště si ale s sebou vzal jen dva. Na místě ovšem nechybí jeho hlavní hvězda − finský jezdec Mikko Hirvonen, který se k X-raidu přidal poté, co úspěšně ukončil svou kariéru v závodech rallye WRC. S testováním mu pomáhá i jeho navigátor, Francouz Michel Périn. Jsou tu i mechanici, kteří přijeli s doprovodným kamionem, jenž převáží veškeré potřebné technické zázemí. K dispozici mají náhradní díly, velké množství pneumatik nebo nejrůznější telemetrické systémy potřebné pro analýzu jízdy a stroje.